LONDEN - David Beckham hoopt met overwinningen in het EK-kwalificatietoernooi het moraal van de Britten te verhogen. Dat zei de aanvoerder van het Engelse voetbalelftal dinsdag. "Het zou mooi zijn ervoor te zorgen dat de mensen weer kunnen glimlachen," aldus Beckham, wiens land direct is betrokken bij de Irak-crisis.

Beckham condoleerde tijdens een persconferentie, aan de vooravond van de EK-kwalificatiewedstrijden tegen Liechtenstein (zaterdag) en Turkije (vier dagen later), de families van Britse militairen die tijdens het conflict zijn omgekomen. "Onze gedachten en liefde gaan uit naar de families die mensen hebben verloren."

Eigenlijk vindt Beckham dat je niet in een zin over sport én oorlog moet praten. "Maar ik ben tevreden wanneer wij ervoor kunnen zorgen dat de Britten even hun gedachten kunnen verzetten. Als is het maar voor vijf minuten."