MANCHESTER - Dankzij Ruud van Nistelrooy staat ManchesterUnited voor het eerst sinds een jaar weer eens aan kop in deEngelse voetbalcompetitie. De Nederlandse aanvaller scoordezaterdag in de thuiswedstrijd tegen Fulham drie keer: 3-0.

De leiding van United is voor minstens een dag gegarandeerd. Aan punten uit 31 duels kan alleen Arsenal mogelijk tippen. Dieploeg, woensdag mede door toedoen van Ajax uitgeschakeld in deChampions League, hoeft pas zondag te spelen. Op Highbury ontvangtArsenal Everton.

Van Nistelrooy begon zaterdag vlak voor rust te scoren. Zijneerste doelpunt, in de 44e minuut, kwam voort uit een strafschop.In de tweede helft trof de Nederlander nog twee maal doel, waarvande laatste treffer in de slotminuut viel.