MILAAN - Negen Nederlandse wielrenners vertrekken zaterdag in Milaan-Sanremo, de eerste wedstrijd om de wereldbeker. Vier van hen rijden voor Rabobank, dat met de Spanjaard Oscar Freire een van de favorieten voor de overwinning heeft.

Freire krijgt ondersteuning van Bram de Groot, Jan Boven, Marc Lotz en Karsten Kroon. De bankploeg bestaat verder uit de Belg Marc Wauters, de Zwitser Beat Zberg en de Zuid-Afrikaan Robert Hunter.

De andere Nederlanders in de Primavera zijn Leon van Bon, Aart Vierhouten, Koos Moerenhout (allen Lotto-Domo), Bram Tankink (Quick-Step) en Max van Heeswijk (US Postal).