KUALA LUMPUR - Jos Verstappen heeft tijdens de eerste vrije training voor de Grand Prix van Maleisië nog weinig snelheid kunnen maken. De Limburger reed in zijn Minardi de op één na traagste ronde op het circuit Sepang van Kuala Lumpur: 1.39,183. Alleen zijn Britse teamgenoot Justin Wilson was nog langzamer: 1.39,695.

De Brit David Coulthard (McLaren) was ruim drie seconden sneller dan Verstappen en zette de beste tijd neer (1.36,102), gevolgd door de Spanjaard Fernando Alonso (Renault/1.36,231) en de Italiaan Jarno Trulli (Renault/1.36,372). Wereldkampioen Michael Schumacher (Ferrari) moest het doen met de zevende tijd: 1.37,313.

Om 07.00 uur Nederlandse tijd begonnen de rijders aan de vrijdag-kwalificatie.Deze kwalificatie is bedoeld om de startvolgorde te bepalen voor de 'echte' kwalificatie op zaterdag.

De uitslag van de vrijdag-kwalificatie:

M. Schumacher, Ferrari 1.34.980
Barrichello, Ferrari 1.35.681
Montoya, Williams 1.35.939
Räikkönen, McLaren 1.36.038
Coulthard, McLaren 1.36.297
Trulli, Renault 1.36.301
Heidfeld, Sauber 1.36.407
Frentzen, Sauber 1.36.615
Button, BAR 1.36.632
Alonso, Renault 1.36.693
da Matta, Toyota 1.36.706
Fisichella, Jordan 1.36.759
R. Schumacher, Williams 1.36.805
Panis, Toyota 1.36.995
Villeneuve, BAR 1.37.585
Webber, Jaguar 1.37.669
Firman, Jordan 1.38.240
Verstappen, Minardi 1.38.904
Wilson, Minardi 1.39.354
Pizzonia, Jaguar - - -

De Braziliaan Pizzonia kwam al na een ronde terug in de pits met problemen aan zijn wagen en moet morgen als eerste kwalificeren voor de race van zondag.