OSAKA - Met een keizerlijke sprint heeft Tyson Gay de sprintwereld in Japan aan zijn voeten gekregen. De 25-jarige Amerikaan veroverde in Osaka de wereldtitel op de 100 meter door in een rechtstreeks duel wereldrecordhouder Asafa Powell tot een figurant te degraderen.

De Amerikaan zegevierde in 9,85 seconden. De Jamaicaan moest verrassend genoeg genoegen nemen met brons, omdat ook Derrick Atkins van de Bahama's nog sneller bleek.

Het duurde lang voor Gay en Powell elkaar dit jaar troffen. Tot zondagavond in de finale in Osaka ontliepen de twee, die beiden tot Osaka nog nooit een medaille op een groot titeltoernooi hadden gewonnen, elkaar op alle evenementen.

Het langverwachte duel tussen de snelste man van het seizoen (Gay met 9,84) en de snelste man ter wereld (Powell met 9,77) ontaardde uiteindelijk in een schijngevecht.

Opgewassen

De Jamaicaan lag een tijd voorop, maar was in de slotfase van de race duidelijk niet opgewassen tegen de hoogste versnelling van de Amerikaan. Het enige positieve voor Powell aan de avond was dat zijn wereldrecord op de snelle piste bleef staan.

Hoe lang nog is echter de vraag. Gay noteerde 9,85 seconden, de tweede tijd van 2007. Atkins gaf als nummer twee al veel toe (9,91), er hing echter een gapend gat tussen de winnaar en de bronzen wereldrecordhouder (9,96).

Startblok

"Ik struikelde uit het startblok. Ik voelde Gay komen aan het einde. Ik blokkeerde er volledig door", gaf de verslagen Jamaicaan naderhand aan. "Ik maakte een paar fouten en verloor de race."

Gay dook na zo'n tachtig meter als het ware op zijn prooi. Tot vorig jaar stond de 25-jarige Amerikaan vooral als specialist op de 200 meter te boek.

Ook op die discpline is hij in Osaka de grootste kandidaat voor goud. Zijn 19,62 seconden uit juni is dit seizoen door geen mens ook maar enigszins benaderd.

Start

"Om Powell te verslaan moet mijn start in elk geval beter", zei Gay voorafgaand aan het evenement in Japan.

De opvolger van de inmiddels door dopegebruik fors geschorste Justin Gatlin kwam zondagavond inderdaad een fractie sneller dan de Jamaicaan uit de startblokken, maar had toch een imponerende versnelling nodig om het goud binnen te halen.

Verbluffend

De progressie van Gay op de 100 meter het laatste jaar is verbluffend. Vorig jaar verloor hij alle vijf de ontmoetingen met Powell op de 100 meter.

De Amerikaan moet het ook al bijna een jaar doen zonder zijn coach en ontdekker Lance Brauman. Die zit in de cel wegens verduistering en fraude.

Vrij

De coach komt waarschijnlijk maandag - een dag na de triomftocht van zijn pupil - vervroegd vrij. Het telefonische contact tussen de twee was de afgelopen elf maanden steeds kort en bondig, maar kennelijk voldoende om Gay naar een veel hoger niveau te brengen.

Gay bedankte de inspanningen van zijn coach zondag met zijn eerste wereldtitel.

" Normaal heb ik veel vertrouwen in mezelf, maar nu was ik nerveus. Mijn moeder en begeleider John Drummond hielden me steeds voor aan mijn topsnelheid te blijven denken."

Trots

Stond hij voor de start nog prevelend voor zich uit te staren, aan de finish schreeuwde de Amerikaan het uit. "Ik ben echt trots op het goud.

Ik geloof er heilig in dat het wereldrecord ooit ook in mijn bezit komt', klonk het zondagavond blij uit de mond van de sprinter, die tijdens de Europese wedstrijden doorgaans zijn basis doorgaans in Amsterdam opslaat.