AMSTERDAM - Nigel de Jong maakt woensdagavond deel uit van het basiselftal van Ajax dat vanaf 20.45 uur Valencia in de Champions League bestrijdt. De middenvelder krijgt van trainer Ronald Koeman de voorkeur boven Andy van der Meyde die op de bank begint.

De keuze voor De Jong betekent dat Zlatan Ibrahimovic de enige spits van Ajax is. Hij moet steun krijgen van de aanvallende middenvelders Rafael van der Vaart en Steven Pienaar. Ajax kan zich voor het eerst sinds zes jaar kwalificeren voor de kwartfinales van de Champions League. De Amsterdammers moeten dan winnen van Valencia. Daarbij mag Arsenal niet van AS Roma verliezen.

Opstelling. Ajax: Lobont; Trabelsi, Pasanen, Chivu en O'Brien; Pienaar, Galasek, De Jong, Maxwell en Van der Vaart; Ibrahimovic. Valencia: Canizares; Reveillere, Ayala, Pellegrino en Carboni; Rufete, Albelda, Baraja en Gonzales; Aimar en Carew.