AMSTERDAM - Joey Barton houdt vol dat hij onschuldig is en zijn voormalige ploeggenoot Ousmane Dabo niet het ziekenhuis in heeft geslagen. Dat zei de 24-jarige middenvelder vandaag voor de rechtbank, waar hij terechtstond voor openbare geweldpleging.

Volgens Dabo viel Barton hem tijdens een training aan. De uitspraak is op 4 oktober.

Barton werd na het incident op de training direct gearresteerd door de politie van Manchester. Hij werd later op borgtocht vrijgelaten en door zijn club voor de rest van het seizoen geschorst. Deze zomer maakte de Engels international de overstap naar Newcastle United.

De aanklager noemde het incident een wrede aanval. Dabo moest naar het ziekenhuis met verwondingen aan zijn hoofd. Barton kan voor maximaal vijf jaar achter de tralies verdwijnen.