SAN DIEGO - Maria Sharapova heeft zondag in San Diego haar eerste WTA-toernooi van dit jaar gewonnen. De Russische titelverdedigster versloeg in de finale Patty Schnyder uit Zwitserland: 6-2 3-6 6-0.

De als eerste geplaatste Sharapova lijkt helemaal hersteld van een schouderblessure, waar ze sinds Wimbledon last van had. De 20-jarige tennisster ziet de zege in San Diego dan ook als een mooie springplank naar de US Open.

"Ik won hier vorig jaar en daarna won ik ook meteen de US Open, dus dit is goed voor mijn zelfvertrouwen", aldus Sjarapova.

De 28-jarige Schnyder, die de laatste vijf ontmoetingen met de Russische verloor, heeft sinds het Gold Coast-toernooi begin 2005 geen toernooi meer gewonnen.