NOORDWIJKERHOUT - Ploegleider Erik Breukink van Rabobank had het vertrek van directeur Theo de Rooij niet aan zien komen.

"Toen Theo mij aan het einde van de middag belde, was ik verrast", zei hij vrijdag.

Onverwachts

"Ik had niet verwacht dat hij zo snel een beslissing zou nemen. Vooral omdat het de afgelopen dagen vrij rustig is geweest. En het onderzoek van de commissie-Vogelzang moet nog beginnen."

Breukink sprak De Rooij maar eventjes. "Hij klonk vastberaden en aangedaan. Een uitleg heeft hij niet gegeven."

Buitenstaander

"Zaterdag zal ik wel iets uitgebreider met hem praten. Wat de precieze reden is, weet ik niet. Daarvoor ben ik als ploegleider iets teveel buitenstaander."

Adri van Houwelingen

Ook Breukinks collega-ploegleider Adri van Houwelingen was verrast door het besluit van De Rooij.

"Ik begrijp het wel, maar ik had het niet verwacht", zei Van Houwelingen voor de NOS-radio. "Misschien wel op de lange termijn, maar dan wel nadat er uitgebreid onderzoek is geweest."

Uithangbord

Volgens Van Houwelingen was De Rooij heel belangrijk voor de Raboploeg. "Hij was vooral in het buitenland het uithangbord en visitekaartje van de ploeg. Het zal moeilijk worden hem te vervangen. Het is afwachten wat de toekomst brengt."