AMSTERDAM - Het Iraakse nationale elftal dat zondag de Azië Cup won, komt vandaag aan in hoofdstad Bagdad, maar zonder drie voetbalsterren. Aanvoerder Younis Mahmoud, Nashat Akram en Hawar Mulla Mohammed zijn afwezig.

Dat heeft een woordvoerder van het ministerie van sport laten weten. Mahmoud zei dat hij vreesde voor zijn leven als hij de overwinning in Irak zou gaan vieren.

Voor de voetballers is een feest georganiseerd in de zwaar beveiligde groene zone in de Iraakse hoofdstad. Details over waar de spelers heen gaan, werden om veiligheidsredenen niet bekendgemaakt.

Azië Cup

Het nationale elftal van Irak was zondag in de finale van de Azië Cup met 1-0 te sterk voor Saoedi-Arabië. De enige treffer kwam op naam van aanvoerder Mahmoud. Het was de eerste keer in de geschiedenis dat Irak de titel won.