AMSTERDAM - De loting van de derde voorronde voor de Champions League heeft uitgewezen dat Ajax speelt tegen de winnaar van het duel Slavia Praag (Tsjechië) - MSK Zilina (Slowakije).

De Amsterdammers spelen 14 of 15 augustus eerst een thuiswedstrijd. De bekerwinnaar speelt op 28 of 29 augustus de return. De winnaar plaatst zich voor het hoofdtoernooi.

Reactie

"Het had slechter gekund", was de eerste reactie van Ajax-trainer Henk ten Cate. Op de Ajax-site, die momenteel kampt met een stortvloed aan bezoekers en daarom niet altijd oproepbaar is, zegt hij: "Ik moet eerlijk zeggen dat ik van beide ploegen niets weet. Het voetbal in die twee landen is niet slecht, zeker in Tsjechië niet. Maar ik zie zeker mogelijkheden om ons te plaatsen voor de Champions League."

Vorig seizoen vond Ajax zijn waterloo in de derde voorronde. Na het tweeluik tegen Kopenhagen moesten de Amsterdammers genoegen nemen met een rol in de UEFA Cup. Volgende week wordt de return afgewerkt van de huidige voorronde.

PSV werd vorig seizoen landskampioen en plaatste zich direct voor het hoofdtoernooi van de Champions League.

Loting

De andere wedstrijden in de derde voorronde:

BATE Borisov/Hafnarfjördur - Steaua Boekarest/Lubin
Levski Sofia/Tampere United - Rosenborg/FC Astana
Spartak Moskou - Celtic
Werder Bremen - Dinamo Zagreb/Domzale
Salzburg/Ventspils - Shakhtar Donetsk/Pyunik
Glasgow Rangers/Zeta - Rode Ster Belgrado/Levadia
Toulouse - Liverpool
Benfica - FC Kopenhagen/Beitar Jeruzalem
Lazio Roma - Dinamo Boekarest
Sparta Praag - Arsenal
FC Zürich - Besiktas/Sheriff
Sevilla - AEK Athene
Valencia - Drebeceni/Elfsborg
Genk/Sarajewo - Dinamo Kiev
Fenerbahce - RSC Anderlecht