AMSTERDAM - Rubens Barrichello heeft vrijdag de snelste tijd neergezet tijdens de eerste kwalificatiesessie voor de Grand Prix Australië. De Braziliaanse Ferrari-coureur bleef op een bewolkt Albert Park Raikkonen en de verrassend sterk presterende Villeneuve voor. Jos Verstappen liet de 18e tijd noteren.

Verstappen was - bij zijn officiële rentree in de Formule 1 - hiermee sneller dan zijn Britse teamgenoot Justin Wilson. Hij werd met 1.30,479 twintigste.

Regerend wereldkampioen Michael Schumacher slaagde er niet in om in zijn Ferrari F2002 indruk achter te laten en bleef steken op een 1.27.103. De volgende die de baan op mocht was zijn teamgenoot Barrichello. Hij wist wel onder de 1.27 grens te duiken en had na zijn snelle ronde een 1.26.372 in handen. Deze bleek later genoeg voor de snelste tijd.

Nieuwe regels

De overkoepelende autosportbond FIA heeft de regels voor dit seizoen aangepast om de Formule 1 spannender te maken. De rijders moeten zich voortaan op vrijdag en zaterdag via twee sessies kwalificeren. Ze krijgen hierbij de baan helemaal voor zichzelf en hebben één vliegende ronde om zich te plaatsen voor de race.

Het is vanaf dit jaar ook verboden een andere auto in te zetten voor de kwalificatie en vlak voor de race allerlei dingen aan de wagen te versleutelen.

Tijden kwalificatiesessie GP Australië;

R. Barrichello Brazilië Ferrari 1.26.372
K. Räikkönen Finland McLaren 1.26.551
J. Villeneuve Canada BAR 1.26.832
M. Schumacher Duitsland Ferrari 1.27.103
J. Button Engeland BAR 1.27.159
D. Coulthard Schotland McLaren 1.27.242
F. Alonso Spanje Renault 1.27.255
O. Panis Frankrijk Toyota 1.27.352
J. Trulli Italië Renault 1.27.411
J.P. Montoya Colombia Williams 1.27.450
C. da Matta Brazilië Toyota 1.27.478
N. Heidfeld Duitsland Sauber 1.27.510
H. Frentzen Duitsland Sauber 1.27.563
G. Fisichella Italië Jordan 1.27.633
M. Webber Australië Jaguar 1.27.675
R. Schumacher Duitsland Williams 1.28.266
R. Firman Engeland Jordan 1.29.977
J. Verstappen Nederland Minardi 1.30.053
A. Pizzonia Brazilië Jaguar 1.30.092
J. Wilson Engeland Minardi 1.30.479