GENT - De massale valpartij aan het slot van de tweede etappe op maandag in Waregem leverde slechts één uitvaller op in de Ronde van Frankrijk. Het peloton vertrok dinsdagmorgen met 187 renners vanuit België voor de 236 kilometer lange derde etappe naar Compiègne op Frans grondgebied.

De Let Tomas Vaitkus is er niet meer bij. Hij brak zijn duim tijdens de val vlak voor de finish. Geletruidrager Fabian Cancellara was ook betrokken bij de valpartij. De Zwitser blesseerde zich aan de arm, maar is dinsdag gewoon op de fiets gestapt.

De Belg Tom Boonen is gehuld in het groen. De vlakke etappe telt drie tussensprints en één bultje van de vierde categorie.