SILVERSTONE - Honda werd vorige maand benaderd door de twee F1-ingenieurs die nu van diefstal worden beschuldigd. Stepney en Coughlan boden het Japanse team geen gestolen informatie aan, maar vroegen om een job. Met het vrijgeven van deze informatie hoopt Honda niet verder in de hele zaak verwikkeld te raken.

"Gezien de vele geruchten rond het gerechterlijk onderzoek bij Ferrari en McLaren, wil Honda bekennen dat Nigel Stepney vorige maand een afspraak had bij ons team. De voormalige Ferrari-ingenieur bracht Mike Coughlan met zich mee en wilde de mogelijkheden voor een job binnen ons team bespreken. Op geen enkel moment werd tijdens dit gesprek vertrouwelijke informatie aangeboden of ontvangen", verduidelijkt Honda-teambaas Nick Fry.

"We hebben Ferrari en McLaren deze week op de hoogte gebracht van dit bezoek en hebben Jean Todt en Ron Dennis onze volledige medewerking aangeboden."

Onderzoek

Ferrari en McLaren raakten eerder deze week in opspraak toen bleek dat hun twee topingenieurs mogelijk bedrijfsgeheimen aan elkaar doorspeelden. Ferrari-ingenieur Stepney werd intussen al ontslagen, McLaren-ontwerper Coughlan is voorlopig geschorst.

Tegen beide heren loopt ook een gerechterlijk onderzoek en de internationale FIA onderzoekt of er nog andere teams bij de zaak betrokken zijn.