MAGNY-COURS - Ferrari toonde zich oppermachtig tijdens de voorlopig laatste GP van Frankrijk. Felipe Massa kon zijn pole positie evenwel niet verzilveren. Teamgenoot Kimi Raïkkönen raakte dankzij een betere pitstopstrategie voorbij de Braziliaan. WK-leider Lewis Hamilton moest tevreden zijn met de derde plaats.

Na zijn onfortuinlijke kwalificatie waren alle ogen bij de start van de GP van Frankrijk gericht op wereldkampioen Fernando Alonso. De Spanjaard startte slechts als tiende en zou werkelijk alles uit de kast moeten halen om Ferrari en teamgenoot Lewis Hamilton in te halen.

De wereldkampioen wist meteen een plaatsje te winnen, maar ontsnapte ook aan een vroege uitschakeling toen Jarno Trulli net voor hem de Renault van Heikki Kovalainen torpedeerde. Alonso moest uitwijken en raakte daarbij even de Honda van Jenson Button. Gelukkig bleef zijn McLaren-Mercedes onbeschadigd en kon hij de achtervolging op de leiders vervolgen.

Achteraan had Vitantonio Liuzzi minder geluk. Hij werd aangetikt door de Super Aguri van Anthony Davidson en moest net als de Brit de strijd meteen staken.

Ferrari domineert

Ferrari ontkwam aan alle tumult bij de start. Felipe Massa behield de leiding en zag teamgenoot Kimi Raïkkönen meteen voorbij Lewis Hamilton glippen. De Brit nestelde zich vervolgens onder de achtervleugel van de Fin waardoor Massa de kans kreeg om een kleine voorsprong op te bouwen.

Al snel werd echter duidelijk dat Hamilton het tempo van de twee Ferrari’s niet kon volgen. Toen de WK-leider bovendien als eerste ging tanken was meteen duidelijk dat Ferrari enkel door problemen nog naast de zege kon grijpen. Toch kwam er nog een verrassende winnaar.

Net voor hun laatste tankbeurt reed Raïkkönen plots enkele supersnelle rondjes. Hij stond ook minder lang stil in de pitlane en nam zo de leiding over van zijn teamgenoot Massa. De Braziliaan probeerde nog aan te pikken, maar kon de Fin niet meer bedreigen. Zijn tweede zege voor Ferrari komt net op tijd voor Raïkkönen. De positie van de Fin stond na enkele minder prestaties ter discussie.

Duels

Ook de positie van Fernando Alonso staat nog steeds ter discussie. Daar kon ook de GP van Frankrijk geen verandering in brengen. De Spanjaard liet tijdens duels met Nico Rosberg, Giancarlo Fisichella en vooral Nick Heidfeld enkele keren zijn talent zien, maar maakte toch ook weer enkele foutjes. Die zorgden ervoor dat hij uiteindelijk niet verder dan de zevende plaats raakte.

Alonso was niet de enige rijder die in Frankrijk even de strijd aan moest gaan tegen een BMW-Sauber. Ook teamgenoot Lewis Hamilton moest zich schrap zetten. De Brit werd tijdens zijn tweede pitstop namelijk ingehaald door een sterk presterende Robert Kubica.

De Pool slaagde er echter niet in om Hamilton lang achter zich te houden. De WK-leider wrong zich op “koude banden” heel snel opnieuw voor de BMW-Sauber naar de derde plaats. Daar hield het deze keer op voor Hamilton, die volgende week als WK-leider aan de start verschijnt in zijn thuisrace.

Flater

Spyker was ook in Frankrijk alweer niet snel genoeg om de strijd met de concurrentie aan te gaan. Adrian Sutil wist na een anonieme race toch de finish te bereiken in de reservewagen. Teamgenoot Christijan Albers wist wel even in beeld te komen, maar dan wel op een domme manier. De Nederlander vertrok te snel tijdens zijn tankbeurt, sleurde de brandstofslang mee en moest even verder zijn wagen aan de kant parkeren.