HEERENVEEN - Stuart Pearce vindt Royston Drenthe en Ryan Babel de beste spelers in het elftal van Jong Oranje. Dat zei de bondscoach van Jong Engeland dinsdag. Beide landen treffen elkaar woensdag in de halve finale op het Europees kampioenschap voetbal.

"Drenthe en Babel zijn twee voetballers die indruk hebben gemaakt in de groepsronde", aldus Pearce. De oud-international is net als Foppe de Haan van mening dat geen van beide landen als favoriet aan de wedstrijd begint. "In de eindfase van een toernooi kun je niet meer over favorieten spreken."

Pearce kent net als De Haan nauwelijks personele problemen. "Alleen de inzetbaarheid van Leighton Baines is onzeker. Hij heeft wat last van een hamstring." Verder is Tom Huddlestone van Tottenham Hotspur geschorst.

Vermoedelijke opstelling Jong Engeland: Carson; Hoyte, Taylor, Onuoha en Baines; Milner, Reo-Coker, Noble en Young; Lita en Nugent.