ROTTERDAM - Jevgeni Kafelnikov heeft bij het tennistoernooi in Rotterdam het Russische onderonsje met de als derde geplaatste Marat Safin gewonnen. De 29-jarige veteraan versloeg zijn zes jaar jongere landgenoot met 4-6 7-6 6-4.

De twee Russen stonden in het verleden drie keer eerder tegenover elkaar. Safin, die in Ahoy' zijn tweede wedstrijd speelde sinds zijn polsblessure bij de Australian Open, besliste de laatste twee partijen in zijn voordeel.

In de kwartfinales ontmoet Kafelnikov met Max Mirny opnieuw een landgenoot. De derde Rus in het deelnemersveld van Rotterdam had donderdag een gemakkelijke dag tegen Ivan Ljubicic. De Kroaat gaf bij 4-2 in het voordeel van Mirny op met een blessure aan een vinger.