LONDEN - Als Minardi niet snel met geld over de brug komt, mist het autoraceteam van Jos Verstappen mogelijk de eerste wedstrijd van het nieuwe grandprixseizoen, in Melbourne op 9 maart. Dat heeft Tony Purnell, een van de hoge bazen van motorenleverancier Ford gezegd.

Paul Stoddart, teambaas van Minardi, moet de bij Ford bestelde Cosworth-motoren onmiddellijk betalen. "Als je iets wilt kopen en niet op tijd betaalt, krijg je het niet", legde Purnell dinsdag uit. Voorlopig is hij nog optimistisch: "Stoddart heeft even wat strubbelingen maar meestal komt alles bij hem toch op zijn pootjes terecht."

Ford had vorig jaar problemen met Arrows dat niet aan de betalingsverplichtingen voldeed. Stoddart verklaarde maandag dat Minardi zeker is van deelname aan de eerste vier races, omdat hij net een eerste aanbetaling de deur had uitgedaan.