NOORDWIJKERHOUT - De Raboploeg heeft de talentvolle renner Robert Gesink (21) voor lange tijd vastgelegd. Hij heeft een contract gekregen dat hem tot en met 2012 aan de Nederlandse wielerformatie verbindt. De bank sloot nooit eerder met een renner zo'n lange verbintenis.

Gesink maakte de afgelopen periode veel indruk met onder meer de zege in de koninginnerit in de Ronde van België. "Het is simpel", aldus algemeen directeur Theo de Rooij.

"Wij hebben veel vertrouwen in de kwaliteiten van Robert Gesink. Robert is niet alleen een zeer bijzondere renner, hij is ook een prima kerel. Bij de Raboploeg denken wij hem de juiste omstandigheden te kunnen bieden en Robert heeft daar ook geloof in. We waren er heel snel uit. Ik ben er echt zeer content mee dat wij een renner van zijn kaliber zo lang aan ons kunnen binden."