ROTTERDAM - Met een nederlaag heeft Tim Henman zijn rentree in het internationale tenniscircuit gemaakt. De van een schouderoperatie herstelde Brit was dinsdag in zijn eerste partij in Rotterdam niet opgewassen tegen de Kroaat Ivan Ljubicic, 4-6 2-6. Vorig jaar november speelde Henman zijn laatste wedstrijd bij de Masters Series in Parijs.

De als vijfde geplaatste Henman stond vorig jaar in Rotterdam voor de derde keer in de finale, die hij verloor van de Fransman Nicolas Escudé. Op weg naar zijn derde eindstrijd wist Henman Ljubicic in de halve finales wel te verslaan.

De Kroaat trok zich vorige week in de eerste ronde van Marseille terug met een schouderblessure. Hij speelt in Rotterdam in de tweede ronde tegen de Rus Max Mirnii.