AMSTERDAM - Aston Villa heeft zijn oog laten vallen op Nigel de Jong. Dat meldt de Britse televisiezender Sky Sports zaterdag. Manager Martin O'Neill zou in de 22-jarige middenvelder van Hamburger SV een welkome versterking zien.

De Noord-Ierse coach mag van de nieuwe clubeigenaar Randy Lerner een groot transferbudget besteden.

Hamburger SV denkt dat een vertrek van De Jong nog ver weg is. "We hebben geruchten gehoord dat Villa interesse heeft, maar op dit moment is er nog geen nieuws", reageert Dietmar Beiersdorfer, de technisch directeur van de Noord-Duitsers.

De Jong kwam vorig jaar januari van Ajax over naar HSV.. Met de Hamburgers kende hij mede door blessures een moeizaam seizoen.