MILAAN - De Belgische wielrenner Frank Vandenbroucke heeft een zelfmoordpoging overleefd. De Belg werd woensdag in ernstige toestand in een ziekenhuis in Milaan opgenomen.

Zijn team Acqua e Sapone meldde donderdagmiddag dat de 32-jarige Belgische coureur niet meer in levensgevaar verkeert. Vandenbroucke is ook weer volledig bij kennis, liet een woordvoerder van de Italiaanse wielerploeg weten.

Depressies

Vandenbroucke woont in Vermezzo, in de regio Milaan. De Belg was een groot wielertalent, maar kwam veelvuldig in opspraak door zijn gedrag. Hij leed bovendien aan depressies en werd beschuldigd van doping. Vandenbroucke deed in 2004 ook al een zelfmoordpoging.

Vandenbroucke kwam dit seizoen amper in actie. De Belg, in 1999 winnaar van de aansprekende klassieker Luik-Bastenaken-Luik, onderging in februari een knieoperatie. Dat hielp hem weinig. Hij miste de voorjaarsklassiekers en de Ronde van Italië. Door de blessure en aanhoudende privéproblemen zakte Vandenbroucke steeds verder weg.