BARCELONA - Michael Phelps heeft zich afgemeld voor de internationale wedstrijdenreeks Mare Nostrum Tour, die zaterdag begint. De Amerikaanse zwemheld heeft last van een rugblessure.

"De Mare Nostrum is een geweldige serie wedstrijden, maar we moeten hem op advies van de artsen nu even zijn rust gunnen", aldus zijn coach Bob Bowman.

"Er komen meer wedstrijden deze zomer. We denken dat het voor hem nu het beste is om in zijn eigen omgeving zijn eigen programma te blijven volgen."

Ster

Phelps had bij de wedstrijden in Canet, Barcelona en Monte Carlo de grote ster moeten worden. Hij won bij het afgelopen WK in Australië een recordaantal van zeven gouden medailles. Op de 200 meter vrij versloeg hij Pieter van den Hoogenband met groot machtsvertoon.

Marleen Veldhuis, Inge Dekker en Ranomi Kromowidjojo zullen Nederland tijdens de Mare Nostrum Tour vertegenwoordigen.