BAKOE - Het voetballeven lacht Leo Beenhakker weer toe. De bondscoach van Polen behaalde zaterdag in Bakoe met zijn ploeg een therapeutische zege op Azerbeidzjan in het EK-kwalificatietoernooi (3-1). Daarmee kon Don Leo de nare smaak van zijn mislukte interim-missie bij Feyenoord met volle teugen wegspoelen.

Ook Guus Hiddink had het zaterdagavond goed naar zijn zin. Zijn ploeg Rusland won in Sint Petersburg met 4-0 van Andorra.

Beenhakker moest nog wel een uurtje wachten op de eerste Poolse vreugde. Door een vroege treffer van Branimir Subasic liep de koploper in groep A lang achter de tegenstander en zichzelf aan. Ebi Smolarek zette Polen in de 63e minuut op gelijke hoogte, waarna Krzynowek drie minuten later de zege inleidde. In de laatste minuut tilde hij de stand ook nog naar 3-1.

Met negentien punten uit acht duels blijft Polen voorlopig de beste ploeg in groep A. Servië bleef op vijf punten, met een wedstrijd minder gespeeld, door een zege van 2-0 op Finland. Jankovic en Jovanovic scoorden in Helsinki.

Rusland

Rusland liet zich door het bescheiden Andorra niet van de wijs brengen. Aleksandr Kerzhakov was de gevierde man met de eerste drie treffers. Invaller Dmitri Sisjev maakte het vierde doelpunt voor de Russen, die in groep E met veertien punten uit zes duels volop in de race zijn voor een EK-ticket.

Giggs

Met een staande ovatie, bloemen en betraande ogen nam Ryan Giggs zaterdag in zijn geboorteplaats Cardiff afscheid als international van Wales. In de voorlaatste minuut van de EK-kwalificatiewedstrijd tegen Tsjechië (0-0) kreeg de 33-jarige spits van Manchester United een publiekswissel. Hij speelde 64 interlands na zijn debuut in oktober 1991 tegen Duitsland (1-4).

Giggs had al voor het begin van de wedstrijd bij het spelen van het volkslied van Wales tranen in zijn ogen. Hij speelde tegen het opnieuw tegenvallende Tsjechië, dat in de voorgaande wedstrijd in groep D met 1-2 van Duitsland verloor, een sterke wedstrijd. Giggs was in de tweede helft na een lange rush zelfs dicht bij een doelpunt. Keeper Peter Cech voorkwam een treffer van Wales dat met zeven punten uit zes wedstrijden vrijwel kansloos is voor EK-deelname.

Tsjechië

Tsjechië kwam door het nieuwe puntenverlies op veertien punten uit zeven duels, twee minder dan koploper Duitsland dat ook nog een wedstrijd moet inhalen. De ploeg van teamchef Joachim Löw had zaterdagavond in Neurenberg geen enkele moeite met het nog puntloze San Marino: 6-0. De Duitse treffers kwamen op naam Gomez (twee), Kuranyi, Jansen, Frings en Fritz.

Frankrijk

Frankrijk bleef aan kop in groep B met 15 punten door een 2-0-winst op Oekraïne. De doelpunten kwamen op naam van Franck Ribery en Nicolas Anelka. Wereldkampioen Italië boekte een benauwde zege van 2-1 op de Faroë Eilanden en bezet nu de tweede plek met 13 punten. Voor Italië scoorde Filipo Inzaghi twee keer.

Spanje

Spanje is bezig aan een opmars. Het elftal van bondscoach Aragones won met 2-0 in Riga van Letland. Arturs Zakresevskis maakte een eigen doelpunt aan het begin van de tweede helft. Xavi scoorde een kwartier later de tweede voor Spanje, dat in groep F oprukte naar de derde plaats met 12 punten uit zes wedstrijden. Noord-Ierland, dat niet speelde, is nog koploper met 13 punten. In deze groep werd Denemarken - Zweden bij een stand van 3-3 gestaakt.