MELBOURNE - Tennissers op de Australian Open gaan volgend jaar op een ander oppervlakte spelen. De organisatie van het toernooi in Melbourne is bezig de speelvloer van de tennisbanen te vervangen.

Door een nieuwe rubberachtige laag, Plexicushion, zal de tennisbal een constantere stuit hebben. Ook houdt het materiaal minder warmte vast. De snelheid van de speelvloer blijft medium tot medium-snel.

Hewitt

Lleyton Hewitt, die vaak kritiek had op de onstabiliteit van de oude Rebound Ace-banen, is enthousiast over de nieuwe speelvloer, zei toernooidirecteur Craig Tiley woensdag. Ook het vooruitzicht van een koeler oppervlak zal veel spelers plezier doen.

Maria Sharapova zei afgelopen editie dat zij door de hitte, die opliep tot 50 graden celsius, waanbeelden kreeg.