MADRID - Frank Rijkaard moet het in de spannende slotfase van de Spaanse competitie één duel stellen zonder Ronaldinho. De Braziliaanse smaakmaker van FC Barcelona werd afgelopen weekeinde tegen Getafe (1-0) uit het veld gestuurd wegens een natrappende beweging.

De tuchtcommissie van de bond gaf geen gehoor aan het verzoek van Barcelona de rode kaart te seponeren, maar vond wel dat er sprake was van verzachtende omstandigheden. Ronaldinho was zelf al verscheidene malen het slachtoffer geweest van overtredingen van David Belenguer, voordat hij wraak nam.

Ronaldinho mist door de schorsing over anderhalve week de derby tegen Espanyol. In de slotwedstrijd tegen het al gedegradeerde Gimnastic Tarragona kan hij wel meedoen. Barcelona staat met Real Madrid bovenaan in de Primera Division.