LONDEN - Met een uitgekiend doelpunt heeft Didier Drogba Chelsea zaterdagavond de vierde FA Cup uit de geschiedenis bezorgd. De Ivoriaanse spits scoorde in de 27e minuut van de verlenging de enige treffer van de wedstrijd. De reguliere speeltijd bleef in het nieuwe Wembley-stadion doelpuntloos.

Voor het eerst in zeven jaar speelde de finale van het belangrijkste Engelse bekertoernooi zich weer af op Wembley, de belangrijkste voetbaltempel van het land. De afgelopen zes edities konden de finalisten van de FA Cup niet terecht in het nationale stadion omdat het ingrijpend werd verbouwd en gemoderniseerd. Het Milleniumstadion in Cardiff kreeg daarop de eer de eindstrijd te mogen huisvesten.

Wembley

De vorige keer dat er op Wembley werd gespeeld was Chelsea ook finalist, in 2000 won de Londense ploeg met 1-0 van Aston Villa. Dat was ook direct de laatste keer dat de sterrenploeg van coach José Mourinho de prestigieuze prijs won. De jaren daarna werd de prijs verdeeld tussen Manchester United, Arsenal en Liverpool. De laatste twee edities was Liverpool winnaar.

Robben

De wedstrijd startte met slechts één Nederlander op het veld. Bij Manchester stond Edwin van der Sar op doel. Arjen Robben, die al een tijdje kwakkelt met een knieblessure, begon het duel op de reservebank terwijl de andere Nederlander van Chelsea, Khalid Boulahrouz, helemaal niet bij de wedstrijdselectie zat. Robben viel direct na de pauze in voor Joe Cole, die vrijwel onzichtbaar was in de eerste helft.

Robben deed het in de tweede helft vrij goed. Hij speelde zich met enkele acties en dribbels in de kijker. Even werd gevreesd dat hij opnieuw geblesseerd zou raken, toen hij halverwege de tweede helft hard in aanraking kwam met Wes Brown. De linksbuiten had even tijd nodig om bij te komen, maar kon daarna verder spelen.

Spurts

De wedstrijd kenmerkte zich door grote voorzichtigheid van beide ploegen. De clubs kregen wel kansen, maar echt spectaculair werd het nooit op Wembley. Didier Drogba was in de 60e minuut nog het dichtste bij een treffer: hij schoot een vrije trap buiten bereik van doelman Van der Sar op de buitenkant van de paal. Wayne Rooney was twee keer gevaarlijk met krachtenverslindende spurts, maar kon die kansjes ook niet afmaken.

Gedurende de tweede helft kwam er wel steeds meer ruimte voor beide ploegen. Zeker in de laatste minuten golfde het spel op en neer. Tot goals leidde het niet, waardoor er een verlenging gespeeld moest worden.

Drogba

Daarin leek Ryan Giggs te scoren voor ManUnited. De middenvelder kreeg een opgelegde kans om de score te openen, maar faalde oog in ook met keeper Peter Cech. Robben legde een minuut later de bal panklaar op het hoofd van Drogba, maar de Ivoriaan kopte in het zijnet. Robben werd daarop - met applaus van Mourinho - gewisseld.

Uiteindelijk was Chelsea het meest gelukkig. Drogba versloeg Van der Sar drie minuten voor het eindsignaal van de verlenging en bezorgde Chelsea daarmee alsnog een belangrijke prijs. Eerder won Manchester United de Premier League em stootte Liverpool de topclub uit de Champions League.