ARNHEM - De Nederlandse tennissers hebben zich niet weten te plaatsen voor de kwartfinales van de Daviscup. Martin Verkerk ging zondag in de vijfde en beslissende partij van de ontmoeting met Zwitserland met 6-1 6-7 6-7 1-6 onderuit tegen Michel Kratochvil.

Dankzij de winst van Kratochvil en de zege van Roger Federer op Sjeng Schalken (6-7 4-6 5-7) bogen de Zwitsers in het Gelredome in Arnhem op de laatste dag een 2-1 achterstand om in een 3-2 zege.

Zwitserland speelt in april in de strijd om een plaats in de halve finales tegen Frankrijk. Nederland moet in september in een promotie/degradatiewedstrijd de plaats in de wereldgroep proberen te behouden.

Verkerk, die na zijn goede optreden in het dubbel de plaats mocht innemen van Raemon Sluiter, kende een droomstart. Met 6-1 walste hij over Kratochvil heen. In de tiebreak van het tweede bedrijf haperde een keer zijn ijzersterke service. Dit kostte hem de set. Ondanks twee setpunten ging het in de verlenging van het derde bedrijf ook mis.

Dankzij omstreden beslissingen van de lijnrechters in de set sloeg daarna in het Gelredome de vlam in de pan. Kratochvil bleef echter stoïcijns en besliste de partij met 6-1.