CANBERRA - Premier John Howard van Australië heeft het cricketteam van zijn land verboden naar Zimbabwe te gaan, aldus de BBC zondag.

Het team zou in september naar Zimbabwe gaan om enkele wedstrijden te spelen, maar de kritiek op de voorgenomen reis werd steeds groter.

Volgens Howard zou de trip een enorme opsteker zijn voor president Robert Mugabe van Zimbabwe.

Het Westen heeft scherpe kritiek op het dictatoriale regime van Mugabe wegens schendingen van mensenrechten in zijn land.

In maart werd oppositieleider Morgan Tsvangirai met vijftig medestanders opgepakt en mishandeld, omdat hij een demonstratieverbod negeerde.

Voor de Europese Unie was dit onlangs aanleiding om een visumverbod in te stellen voor leden van Mugabe's regime.

De EU besloot hiertoe na aandringen van enkele landen, waaronder Nederland.