ROME - Filippo Volandri blijft verbazen bij het tennistoernooi in Rome. De Italiaan, die via een wild-card was toegelaten, plaatste zich vrijdag voor de halve finale.

Volandri versloeg de als twaalfde geplaatste Tsjech Tomas Berych met 6-2 6-3. Een ronde eerder schakelde hij Roger Federer al uit.

Volandri is de eerste Italiaan sinds 29 jaar die de halve eindstrijd bereikt in Rome. "Ik speelde opnieuw een perfecte wedstrijd", reageerde Volandri.

"Berdych is dan wel geen Federer, maar ook hij is een fantastische speler."

Nadal

Rafael Nadal zet tijdens het toernooi zijn zegereeks op gravel onverminderd voort. De als tweede geplaatste Spanjaard liet in de kwartfinale weinig heel van de Serviër Novak Djokovic: 6-2, 6-3.

Nadal, die probeert het toernooi in de Italiaanse hoofdstad voor de derde opeenvolgende keer te winnen, boekte daarmee zijn 75e zege op rij op gravel.

Ongeslagen

Pas één keer eerder bleef een speler net zo lang ongeslagen op een bepaalde ondergrond. John McEnroe boekte tussen 1983 en 1985 75 opeenvolgende overwinningen op indoortapijt.

Als Nadal in de halve finale de Rus Nikolay Davydenko verslaat, krijgt hij het record alleen in handen.

Davydenko bereikte de halve eindstrijd door met 1-6, 6-3, 6-3 te winnen van Tommy Robredo.