ARNHEM - Voor het eerst in zijn loopbaan heeft Sjeng Schalken een vijfsetter in de Daviscup gewonnen. In de eerste partij van de ontmoeting met Zwitserland versloeg hij vrijdag in Arnhem Michel Kratochvil met 6-3 7-5 1-6 4-6 6-4 en bracht Nederland op een -0-voorsprong.

Schalken moest, onder toeziend oog van de geblesseerde Richard Krajicek in oranje kledij op de Nederlandse bank, in het Gelredome tot het uiterste gaan. Na een goede start gaf hij een -0-voorsprong in sets uit handen en leek voor de zesde keer een vijfsetter in de landenwedstrijd te gaan verliezen.

De Limburger knokte zich, tot enthousiasme van ongeveer 10.000 fans, in het vijfde bedrijf echter terug van een 1-3-achterstand. Hij besliste de thriller uiteindelijk met 6-4. Raemon Sluiter moet het in de tweede partij opnemen tegen de Zwitserse kopman Roger Federer.