ZURICH - De wereldvoetbalbond FIFA heeft Manchester United met klem verzocht een promotietour naar Azië uit te stellen of te verplaatsen. Het bezoek van de Engelse landskampioen aan Maleisië in juli valt samen met het toernooi om de Azië Cup, dat in Thailand, Indonesië, Vietnam en Maleisië wordt afgewerkt.

"Manchester is welkom in Maleisië, maar niet als daar het belangrijkste toernooi van Azië plaatsheeft", lichtte FIFA-voorzitter Sepp Blatter toe. "Het is een kwestie van respect. Moet voetbal alleen maar over zaken gaan?" verwees Blatter naar de intenties van Manchester; in Azië zijn populariteit omzetten in geld uit merchandising.

De voorzitter van de Aziatische voetbalfederatie gebruikte nog hardere woorden: "Dit is absoluut onethisch, immoreel en onacceptabel", aldus Mohamed Bin Hammam.