Manchester United kampioen

LONDEN - Manchester United is de nieuwe kampioen van Engeland. De ploeg van doelman Edwin van der Sar zag zondag concurrent Chelsea punten verspelen in de Londense derby tegen Arsenal (1-1).

Met nog twee wedstrijden te spelen, kan de onttroonde titelhouder de achterstand van zeven punten niet meer overbruggen. Woensdag staat nog wel op Stamford Bridge het inhaalduel tussen de twee rivalen op het programma.

Voor ManUnited, dat in 2003 voor de laatste keer kampioen werd, is het de zestiende landstitel. De ploeg van coach Alex Ferguson won zaterdag al met 1-0 van stadgenoot Manchester City.

Van der Sar

Van der Sar keerde in dat duel in de slotfase een strafschop. Cristiano Ronaldo maakte uit een strafschop het winnende doelpunt. Het was zijn 23e treffer in het Engelse voetbal dit seizoen.

Voor Ferguson was het alweer de negende titel met de Mancunians. Sir Alex won met zijn ploeg ook nog vijf keer de FA Cup, een keer de Europa Cup voor bekerwinnaars en een keer de Champions League. Hij is de meest succesvolle coach ooit in het Engelse voetbal.

Chelsea

Na de uitschakeling door Liverpool in de Champions League liep Chelsea zondag bij Arsenal tegen de tweede dreun binnen vijf dagen aan. In de 43e minuut ging het fout bij een ploeg van coach José Mourinho.

De Nederlandse international Khalid Boulahrouz vloerde Julio Baptista, waarna de voormalige verdediger van RKC Waalwijk en Hamburger SV met de rode kaart van het veld moest. De strafschop werd benut door Gilberto, 1-0.

Kopbal

Dankzij Michael Essien, die knap raak kopte, kwam Chelsea twintig minuten voor tijd nog op gelijke hoogte. Maar de nummer twee miste in de slotfase de kracht en het vertrouwen om de winnende treffer te produceren.

Chelsea kon bij Arsenal niet beschikken over onder anderen Didier Drogba, Andrei Sjevtsjenko, Michael Ballack en Arjen Robben. Salomon Kalou was wel van de partij, maar de ex-Feyenoorder kon het verschil niet maken.

Redden

Chelsea kan het seizoen nog een beetje redden met winst in de finale om de FA Cup, zaterdag 19 mei op Wembley. Kampioen Manchester United is dan de pikante tegenstander.

Opspraak

Zondag werd ook bekendgemaakt dat het bestuur van de Engelse Premier League een onderzoek instelt naar Manchester United, rondom mogelijke illegale afspraken van de transfer van doelman Tim Howard.

De kersverse kampioen verkocht de keeper in februari aan Everton. Daarbij zou ManUnited hebben bedongen dat Howard in de onderlinge wedstrijd, vorige week zaterdag, niet zou mogen meedoen.

Kant

De definitief overgestapte doelman, die eerder dit seizoen al op huurbasis voor Everton uitkwam, bleef in het duel met zijn oude club inderdaad aan de kant.

"We willen op korte termijn weten wat er precies is afgesproken bij deze transfer", liet een woordvoerder van de Premier League weten.

"Als Howard definitief is verkocht door United dan is er geen enkele reden dat hij niet had kunnen spelen tegen zijn oude club. Indien daarover afspraken zijn gemaakt, is dat in strijd met de regels."

Gedegradeerde clubs in Europa

Gedegradeerde clubs in Europa
Een overzicht van de gepromoveerde en gedegradeerde clubs in Europese topcompetities.
Tip de redactie