AMSTERDAM - Rafael Nadal blijkt de sterkste tennisser van de wereld op gras en gravel te zijn. De Spanjaard, de nummer twee van de wereldranglijst, klopte woensdag de nummer één Roger Federer op een tennisbaan in Mallorca.

Het centercourt bestond voor de ene helft uit gras en voor de andere helft uit gravel. Nadal trok in de tiebreak van de derde set de winst naar zich toe: 7-5, 4-6, 7-6 (10).

Viervoudig Wimbledon-kampioen Federer had in de tiebreak nog een comfortabele 4-1 voorsprong op gravelspecialist Nadal. De Spanjaard kwam echter terug, waarna het duel een zinderend slot kreeg.

Nadal heeft al 72 partijen op rij niet meer verloren op gravel. De Zwitser Federer heeft op zijn beurt al vier jaar geen partij meer verloren op gras.