RIJSWIJK - Tom Coronel keert dit seizoen terug in het Japanse autocircuit. De 30-jarige coureur uit Huizen tekende een contract met fabrikant Honda en zal in een NSX deelnemen aan het kampioenschap voor Grand Touringwagens (GT). Dat kampioenschap bestaat uit tien races.

Van 1996 tot 1999 reed Coronel ook al in Japan. In 1997 werd hij kampioen in de Formule 3 en twee jaar later in de Formule Nippon. In zijn laatste twee jaar in het land van de rijzende zon nam hij ook deel aan de GT-series. "Ik werd er twee keer tweede in het kampioenschap en won twee keer de hoog aangeschreven allstarrace,''aldus Coronel, die vorig jaar een aanbod uit Japan afsloeg.

Coronel rijdt komend seizoen ook het Europees BMW-kampioenschap. "Dat is goed te combineren. Ik wissel de races in Japan af met optredens in Europa.'' Eind maart rijdt Coronel zijn eerste wedstrijd in Japan.