JERUZALEM - Israël negeert het verbod van de Europese voetbalbond UEFA om internationale voetbalwedstrijden binnen de eigen landsgrenzen te houden. Op 12 februari speelt het Israëlische elftal in Tel Aviv een vriendschappelijke interland tegen Armenië, aldus de Israëlische voetbalbond IFA.

Sinds een terroristische aanslag vorig jaar maart in een restaurant in Tel Aviv, waarbij drie doden en negentien gewonden vielen, verbiedt de UEFA het spelen van internationale wedstrijden op de onveilige Israëlische bodem.

Clubs zochten voor hun Europacupduels hun heil op Cyprus, in Italië en Bulgarije. Het nationale elftal speelt zijn kwalificatieduels voor het EK 2004 op Sicilië en Cyprus.

De IFA meent dat voetballen in Israël weer veilig kan. Bovendien voelt ze zich verplicht het eigen publiek weer eens te plezieren. Israel zag sinds oktober 2001 het nationale elftal niet meer op eigen bodem voetballen.