VALKENBURG - Stefan Schumacher heeft zondag de 42e editie van de Amstel Gold Race gewonnen. De Duitse wielrenner van Gerolsteiner arriveerde solo aan de meet op de Cauberg. Hij had na 252 kilometer tussen Maastricht en Valkenburg een kleine voorsprong op zijn Italiaanse ploegmaat Davide Rebellin. Michael Boogerd werd vijfde.

De Italiaan Danilo di Luca eindigde op de derde plaats. Schumacher, oud-renner van Skil-Shimano, sloop in de slotfase weg uit een kopgroep van zeven renners van naam. Aan de voet van de Cauberg had hij tien tellen voorsprong op de achtervolgers, die te laat reageerden.

Boogerd

Nederlands kampioen Boogerd, die zijn laatste Amstel Gold Race reed, verweet zichzelf evenwel niets. "Ik heb niet te veel op kop gereden", zei hij op de radio bij Langs de Lijn. "Ik heb wel kopwerk gedaan, want adel verplicht. Maar ik heb niet onnodig energie verspeeld. Ik zat natuurlijk in een groepje waarin geen gewone 'renners' zaten."

Het zevental werd gecompleteerd door de Duitser Matthias Kessler, de Italiaan Paolo Bettini en de Spanjaard Alejandro Valverde.

Voor de gelukkige winnaar Schumacher (25) was het zijn eerste klassiekersucces. Hij reed voorheen ook bij Telekom (2002/2003) en Lamonta (2004). In 2005 won de Duitser onder meer de Ster Elektrotour en de Ronde van Niedersaksen. Een jaar later won hij de Ronde van Polen, zegevierde hij in twee etappes van de Ronde van Italië (waarin hij ook twee dagen de leiderstrui droeg) en dit jaar won hij al een rit in de Tirreno-Adriatico.

Schleck

Frank Schleck, de winnaar van vorig jaar, kwam in de finale ten val. De CSC-renner leek geblesseerd, maar vervolgde toch de koers. De Luxemburger speelde daarin verder geen rol van betekenis meer.