ALKMAAR - AZ heeft donderdag op indrukwekkende wijze de volgende stap gezet op weg naar een zo gedroomde hoofdprijs. De Alkmaarders plaatsten zich voor het eerst sinds 1982 voor de finale van het nationale bekertoernooi. NAC Breda verloor kansloos met 6-0. Simon Cziommer en Maarten Martens maakten allebei twee doelpunten.

Bekijk video

Het was al de derde keer dit seizoen dat NAC door AZ te kijk werd gezet. In de twee competitiewedstrijden was het elftal van trainer Louis van Gaal met 8-1 en 4-1 te sterk.

Ajax is op 6 mei de tegenstander van AZ. De Amsterdammers versloegen woensdag RKC Waalwijk al met 3-1.

Prijs

AZ won de beker drie keer eerder, in 1978, 1981 en 1982. Daarna pakte de club geen prijs meer. De Noord-Hollanders zijn door het opnieuw bereiken van de finale alvast zeker van deelname aan de UEFA-beker, maar AZ kan zich ook nog plaatsen voor de Champions League.

Met nog twee competitiewedstrijden te gaan staat AZ twee punten achter op koploper PSV. De Eindhovenaren moeten zondag op bezoek bij FC Utrecht, AZ wacht met Heerenveen als tegenstander ook geen eenvoudige opgave.

Avontuur

NAC zag in Alkmaar een fraai bekeravontuur worden beëindigd. Het elftal van coach Ernie Brandts won in de voorgaande rondes de lastige uitwedstrijden tegen FC Groningen en FC Twente. In de kwartfinale versloeg NAC koploper PSV met 3-0.

De Brabanders moeten zich ondanks de pijnlijke uitschakeling snel zien te herstellen. NAC is nog kansrijk voor het bereiken van de play-offs voor deelname aan de UEFA-beker.

FC Utrecht is de belangrijkste concurrent voor plaats negen in de competitie. Utrecht heeft één punt meer dan NAC, dat eind februari voor het laatst een wedstrijd won.

Hoop

NAC had donderdag goede hoop AZ beter weerstand te kunnen bieden dan in de twee voorgaande ontmoetingen. Een meevaller voor de uitclub was dat Danny Koevermans bij AZ ontbrak. De topscorer van de Alkmaarders had knieklachten en werd kort voor de wedstrijd ook nog eens ziek. Daardoor mocht Simon Cziommer voor het eerst sinds lange tijd weer eens mee doen vanaf het begin. Dat bleek geen verzwakking.

De Duitse aankoop kende in augustus een flitsende start bij AZ. In het openingsduel tegen NAC (8-1) scoorde hij drie keer. Daarna belandde Cziommer al vrij snel op de bank.

Kans

Uitgerekend tegen de Bredanaars kreeg Cziommer weer een kans. Hij begon als meest vooruitgeschoven middenvelder. Moussa Dembélé, die normaal gesproken op die plek stond, schoof door naar de positie van Koevermans in de spits.

Cziommer toonde zich tegen NAC op een belangrijk moment opnieuw trefzeker. Net toen het elftal van coach Ernie Brandts uitzicht kreeg op een ruststand van 0-0, passeerde Cziommer doelman Edwin Zoetebier: 1-0.

Strafschop

Na de pauze was het duel snel van alle spanning ontdaan. Shota Arveladze benutte na zes minuten een strafschop.

Dat was voor NAC het sein om meer risico's te nemen. Dat pakte volledig verkeerd uit. Via twee treffers van Maarten Martens, opnieuw Cziommer en Gretar Steinsson werd NAC opnieuw gekleineerd. De score had ook nog hoger uit kunnen vallen.

Van Gaal

Louis van Gaal vond dat AZ "geweldig" had gespeeld. "We speelden zeer geconcentreerd, zowel bij balbezit als bij balverlies. Van de eerste tot de laatste minuut. Het was een genot om naar te kijken."

De trainer zag een klein nadeel in de zege. "Als SC Heerenveen zondag van ons wint zijn ze zeker van een plaats in de UEFA-beker.

Zij zullen extra gemotiveerd zijn. Die wedstrijd wordt moeilijker dan die van vandaag tegen NAC."

Prijs

Als AZ de bekerfinale van Ajax wint is het voor eerst sinds 1982 dat AZ een prijs pakt. Louis van Gaal zelf heeft ook al een tijd niets meer gewonnen. In 1999 greep hij als trainer van FC Barcelona voor het laatst een titel.

Toen Van Gaal met die feiten geconfronteerd werd, reageerde hij geïrriteerd. "Toen Ajax in 2004 de landstitel won, was ik volgens mij technisch directeur. Ik heb toen Yannis Anastasiou binnengehaald. Hij hielp Ajax mede aan het kampioenschap. Dat was trouwens de laatste prijs die Ronald Koeman gewonnen heeft."