MANCHESTER - De Portugese voetbalinternational Cristiano Ronaldo heeft zijn contract bij Manchester United met vijf jaar verlengd. De koploper in de Engelse Premier League en halvefinalist in de Champions League maakte dat vrijdag bekend.

Met de nieuwe verbintenis komt er een einde aan de speculaties over de toekomst van de 22-jarige vleugelaanvaller. Al weken gonsde het gerucht dat Ronaldo aan het einde van dit seizoen zou vertrekken naar het Spaanse Real Madrid.

Fantastisch nieuws

Manager Alex Ferguson noemde het 'fantastisch' nieuws: "Het bewijst dat Cristiano hier gelukkig is en bij de juiste club zit". Ronaldo toonde zich niet minder verheugd: "Ik ben verrukt. Ik wil met deze club prijzen winnen en hopelijk gebeurt dat al dit seizoen."

Ronaldo maakte deze week zijn eerste doelpunten voor zijn club in Europees verband. In de galashow tegen AS Roma bekroonde de jonge Portugees zijn goede spel met twee treffers.