ALKMAAR - Stijn Schaars is opgenomen in de selectie van AZ voor de return in de kwartfinale van de UEFA-beker tegen Werder Bremen. De middenvelder is voldoende hersteld van een enkelblessure.

Schaars maakte maandag na bijna drie maanden afwezigheid zijn rentree bij Jong AZ.

Trainer Louis van Gaal kan donderdag in Duitsland geen beroep doen op Gretar Steinsson. De IJslandse verdediger is geschorst. AZ tekende bij de UEFA beroep aan tegen de straf, maar heeft nog geen antwoord gekregen van de Europese voetbalbond.

Naast Steinsson ontbreken ook de geblesseerden Barry Opdam, David Mendes da Silva en doelman Joey Didulica. De selectie bestaat in totaal uit 18 spelers.

Arbiter

De wedstrijd staat donderdag onder leiding van Mike Riley. De uit het Engelse West Yorkshire afkomstige arbiter heeft een opvallend kaartenrecord in Europese voetbalduels achter zijn naam staan. De 42-jarige leidsman deelde in februari in het Champions League-duel tussen AS Roma en Olympique Lyon elf gele kaarten uit.

Nog niet eerder trok een arbiter in het Europese bekertoernooi zo vaak geel in één wedstrijd.

AZ speelde vorige week donderdag in het thuisduel met 0-0 gelijk tegen Werder Bremen.