SEPANG - Felipe Massa start zondag op pole positie tijdens de GP van Maleisië. De Braziliaan toonde zich in een spannende kwalificatie net iets sneller dan wereldkampioen Fernando Alonso. Hun teamgenoten Kimi Raïkkönen en Lewis Hamilton delen de tweede startrij.

Onder een dreigende wolkenhemel vochten Ferrari en McLaren in Sepang een spannende strijd om de pole positie uit. Wereldkampioen Fernando Alonso toonde zich de allersnelste tijdens de eerste delen van de kwalificatie en leek ook in het derde en laatste deel op weg naar de snelste tijd. Maar dat was buiten de Ferrari van Felipe Massa gerekend.

De Braziliaan nam revanche voor zijn motorwissel en straf in Australië door zich nu de allersnelste te tonen. In de allerlaatste seconden van de kwalificatie dook Massa 0,25 seconden onder de tijd van Alonso. Geen pole voor de wereldkampioen, maar de Spanjaard kan zich wel troosten met het idee dat zijn McLaren de snelheid van de Ferrari bijna kan evenaren.

Renault faalt

Over concurrentie van Renault hoeven ze zich bij Ferrari dan weer geen zorgen te maken. Het Franse team faalde jammerlijk tijdens het tweede deel van de kwalificatie. Rookie Heikki Kovalainen toonde zich deze keer overigens wel sneller dan zijn ervaren teamgenoot Giancarlo Fisichella.

Jarenlange ervaring mocht ook niet baten voor Rubens Barrichello en Jenson Button. De twee Honda-rijders haalden het laatste deel van de kwalificatie niet. Barrichello werd samen met de beide Spykers al na het eerste kwartier uitgeschakeld.

Rosberg verrast

Terwijl Honda en Renault faalden, toonde Williams aan dat ze ondanks hun kleine budget nog niet uitgeteld zijn in de Formule 1. Nico Rosberg reed een knappe zesde tijd en toonde zich zich daarmee sneller dan BMW-Sauber en Toyota. Mark Webber was de laatste rijder die zich in de top tien kon kwalificeren.