DE PANNE - Alessandro Ballan heeft donderdag het eindklassement van de Driedaagse De Panne-Koksijde op zijn naam geschreven.

De Italiaanse wielrenner gebruikte donderdagmiddag in De Panne de afsluitende tijdrit over 11 kilometer om zijn landgenoot Luca Paolini van de eerste plaats te verdrijven.

Joost Posthuma van de Rabobank eindigde dankzij een goede tijdrit als tweede in het eindklassement op enkele tellen van Ballan. De afsluitende tijdrit leverde een zege op voor de Belg Stijn Devolder.

Devolder reed de 11 kilometer in 13 minuten en 25 seconden. De Brit David Millar gaf als nummer twee acht tellen toe. Joost Posthuma, die na de ochtendrit vierde stond in het algemeen klassement, verloor onderweg negentien seconden op Devolder.

Eindzege

Onderweg leek de Rabocoureur de grote favoriet voor de eindzege, omdat hij zijn achterstand op Ballan aan het inlopen was. De Italiaan begon de tijdrit als nummer twee in het algemeen klassement en mocht dertien tellen op Posthuma verliezen.

Uiteindelijk hield Ballan een kleine marge over.