INGOLSTADT - Ian Thorpe heeft dinsdag een nieuw zwempak getest in de windtunnel van de Duitse autofabrikant Audi in Ingolstadt. De 20-jarige Australiër, die zondag in Berlijn Pieter van den Hoogenband opnieuw te snel af was op de 200 vrij, gelooft heilig in de voordelen van de aerodynamische ontwerpen van Adidas. Ook het nieuwe "waterafstotende" badpak is hooggesloten.

Thorpe draagt als een van de weinige mannen een compleet wetsuit, dat alleen het hoofd, de handen en de voeten vrij laat. "Ik heb goede hoop dat deze combinatie me weer een paar honderdsten oplevert. Dat kan nodig zijn voor de winst", zei Thorpe.

Van den Hoogenband krijgt binnenkort materiaal van Nike, maar bemoeit zich niet met de ontwikkeling ervan. Hij wacht gewoon af en eist alleen dat de broek goed zit. De Eindhovenaar heeft zich bij wedstrijden nooit laten insnoeren in een heel pak.