Frustraties nemen toe bij Van der Geest

BELGRADO - Drie jaar is het geleden dat Dennis van der Geest geheel fit aan een internationaal judokampioenschap kon beginnen. "Dat was bij de Olympische Spelen van 2004", herinnert hij zich. Sindsdien was het sukkelen, zoals nu in aanloop naar de Europese titelstrijd van de komende dagen in Belgrado.

"De frustraties nemen toe", zegt de zwaargewicht, die vooral wordt achtervolgd door een inmiddels chronisch te noemen liesblessure. "Steeds word ik weer teruggeworpen. Ik word er gek van. Toch moet ik weer de mat op. Ik kan het me niet veroorloven kwalificatiemomenten voor de Spelen van Peking 2008 te laten schieten."

Ritme

Want zijn doelen zijn niet bijgesteld. De oudste van de twee judoënde broers - Elco kende de laatste jaren zo mogelijk nog meer tegenslag - wil nog steeds op het hoogste niveau actief zijn. "Wat ik nodig heb is ritme. Ik moet die mannen weer vastpakken. Eerlijk gezegd heb ik geen idee waar ik sta. Kan ik het nog? Ik zal het weer moeten laten zien."

Wonderbaarlijk genoeg behaalde Van der Geest in de afgelopen periode nog grote successen ook. In 2005 won hij brons op het EK en zelfs goud op de WK, in de open klasse. "Zelfs daar was ik niet fit. Sindsdien is er echter weinig gebeurd. Niemand kan zeggen of ik dat topniveau nog kan halen, ik zelf ook niet. De eerste voorwaarde is fit zijn. Dan kan ik gaan uitzoeken waar mijn plek is."

Drive

De wil om te winnen is er nog. Van der Geest: "Een paar dagen geleden zag ik op internet hoe de medailles van Peking er straks uitzien. Dat motiveert. Maar natuurlijk zijn er momenten dat ik het niet meer zie zitten. Ik heb bijna alles gewonnen en kan terugkijken op een prachtige topsportloopbaan. Toch zit ergens nog steeds die 'drive', anders kan ik het niet verklaren. Ik heb de behoefte om er nog voor te gaan. Als ik straks veertig ben weet ik zeker dat het niet meer kan."


De medailles voor de Olympische Spelen in Peking

Hij zet er veel voor opzij. "Mensen die beweren dat ik er niet voldoende voor doe, weten niet waar ze het over hebben. Ik train me te pletter. Natuurlijk heb ik nevenactiviteiten en omdat die gedeeltelijk op televisie zijn vallen ze op.

Mark Huizinga werkt ook, maar daar hoor je niemand over. Bovendien heb ik geen keus. Ik heb thuis een vrouw, een kind en binnenkort komt een tweede kind. Van judo alleen kan ik me dat financieel allemaal niet veroorloven."

Programma degradatiekandidaten

Programma degradatiekandidaten
Bekijk het programma van Sparta, Roda en Twente in de beslissende fase van de Eredivisie.

NUwerk

Tip de redactie