LONDEN - De Professional Darts Corporation (PDC) zal het prijzengeld voor zijn wereldkampioenschap stapsgewijs fors verhogen.

Met dank aan sponsor Ladbrokes, die een nieuwe verbintenis voor drie jaar heeft gesloten, is er in 2009-2010 voor de deelnemers anderhalf miljoen euro te verdelen. De winnaar krijgt drie ton.

Raymond van Barneveld won de laatste editie. De Hagenaar versloeg op 1 januari in een gedenkwaardige finale de 'grote' Phil Taylor. Als hij rond de jaarwisseling zijn titel met succes verdedigt, kan 'Barney' 150.000 euro bijschrijven. In totaal ligt er eind dit jaar (17 december-1 januari) negen ton klaar.

Purfleet

De darters gaan voor het WK wel verhuizen, naar het Alexandra Palace in Noord-Londen. Daar is plaats voor 2500 toeschouwers. Na veertien jaar is de Circus Tavern in Purfleet te klein geworden.

"We hadden de finale tussen Van Barneveld en Taylor, algemeen beschouwd als een van de beste in de geschiedenis en wereldwijd bekeken door een recordaantal mensen, wel vier of vijf keer kunnen uitverkopen", zei PDC-baas Barry Hearn maandag trots.

Mekka

"De Circus Tavern heeft al die tijd gezorgd voor een unieke sfeer voor zowel spelers als fans. Het is een soort Mekka voor de dartsport geworden. Maar het is domweg een feit dat als we willen blijven groeien, we moeten uitwijken naar Alexandra Palace, een prachtig, historisch gebouw. Daar kunnen veel meer mensen in. Ik weet zeker dat iedereen er zich snel thuis zal voelen."