JERUZALEM - Het Israëlische elftal zal de kwalificatiewedstrijden voor het EK 2004 afwerken in Palermo. De Italiaanse voetbalbond heeft hiervoor toestemming gegeven. Wegens de gespannen situatie in het Midden-Oosten kan Israël de duels niet in eigen land spelen.

"Ik ben heel tevreden", aldus Gavri Levi van de Israëlische bond, die via de fax de bevestiging kreeg. "We hebben er even op moeten wachten, maar uiteindelijk is het allemaal goed gekomen." Wegens het uitblijven van de toestemming onderzocht Israël al de mogelijkheden uit te wijken naar Boekarest voor de wedstrijden in april tegen Frankrijk en Cyprus.

De Israëlische officials zullen volgende week hun Italiaanse collega's ontmoeten om de details uit te werken en de Europese voetbalbond UEFA op de hoogte te brengen.