PARIJS - Eddy Merckx zou nooit zijn erfelijk materiaal afstaan aan de internationale wielrenunie. Dat zei de wielerlegende uit België maandag in de Franse sportkrant L'Equipe. De vijfvoudig Tour-winnaar zet zich daarmee af tegen een van de nieuw maatregelen die de UCI wil nemen in de strijd tegen doping.

"Doping moet bestreden worden, valsspelers ontmaskerd en misbruik bestraft, maar het moet wel menswaardig blijven. Wielrenners zijn geen criminelen", liet Merckx optekenen. De 'kannibaal' van weleer benadrukte om die reden dat hij geen document zou ondertekenen waarin hij instemt met het afstaan van DNA-materiaal bij een positieve dopingcontrole.

"Het is voor mij alleen bespreekbaar als het contractuele problemen oplevert tussen renner en ploegleiding. In andere gevallen beschouw ik het als devalueren van de wielrenner als mens."