AMSTERDAM - Maria Sjarapova ligt op koers voor prolongatie van haar titel in Indian Wells. De als eerste geplaatste Russische had zondag op de Pacific Life Open weinig moeite met de Française Nathalie Dechy, die met 7-5, 6-2 naar huis werd gestuurd.

Toch was het spel van Sjarapova verre van foutloos. Tegenover 24 winners plaatste de Siberische maar liefst 47 onnodige fouten. "Ik mis nog wat ritme", zocht het plaatsingshoofd een verklaring. "Maar ik merk dat het steeds beter begint te draaien."

Rentree

Sjarapova maakt in Indian Wells haar rentree na een hamstringblessure, die haar een maand aan de kant hield en waardoor ze het toernooi van Dubai moest laten schieten.

In de volgende ronde treft Sjarapova haar landgenote Vera Zvonareva (15), die met 6-3, 6-3 te sterk was voor de Bulgaarse qualifier Victoria Azarenka. In de vorige ronde was Sharapova nog te sterk voor Michaëlla Krajicek.