ARNHEM/TILBURG - Vitesse heeft zondag in de slotminuut nog een punt behaald in de thuiswedstrijd tegen ADO Den Haag. De Hagenaars leken lange tijd op weg naar de vierde winst van het seizoen, maar Fred Benson maakte vlak voor tijd 2-2. Santi Kolk had ADO voor rust met twee doelpunten op voorsprong gebracht, waarvan de tweede uit een strafschop.

Scheidsrechter Jack van Hulten stuurde Vitesse-speler Giovanny Espinoza met een rode kaart uit het veld voor het veroorzaken van de strafschop. Mads Junker maakte het eerste doelpunt voor Vitesse. Na de gelijkmaker van Benson kreeg ook Elia nog rood.

Willem II

Willem II kan sinds zaterdagavond weer wat ruimer ademhalen. Na de kostbare overwinning van 3-0 op FC Groningen zijn de Tilburgers verder weggelopen van de onderste drie plaatsen.

Een opgetogen stemming na afloop in Tilburg, waar Willem II de stijgende lijn van de laatste weken heeft kunnen vasthouden. De Brabantse ploeg, versterkt door de komst van Delano Hill, Maikel Aerts, Rydell Poepon en Cristiano, toonde duidelijk meer inzet en agressie dan FC Groningen. De bezoekers speelden mat, zonder overleg en overtuiging. Poepon moest na tien minuten al geblesseerd afhaken.

Willem II had het voordeel van een vroeg ruggesteuntje. Binnen een minuut was het al 1-0. Een vrije trap van Kevin Bobson werd door Cristiano met het het hoofd succesvol verlengd. Even later kwam Poepon in vrije schietpositie, maar zijn inzet ging net over.

Hadouir

Nog voor rust kwam Willem II op 2-0. Anouar Hadouir profiteerde optimaal van het zwakke uitverdedigen van Arnold Kruiswijk, waardoor hij simpel de voorsprong kon vergroten.

FC Groningen schoot vooral te kort in opbouwend opzicht, mede door het hobbelige veld in Tilburg. De spitsen Luis Suarez, die na 62 minuten boos en teleurgesteld de kleedkamer opzocht nadat hij was vervangen door Yuri Cornelisse, en Erik Nevland kwamen nauwelijks in het stuk voor. De middenvelders Koen van de Laak en Martijn Meerdink bleven ver onder hun niveau.

Betere ploeg

Willem II bleef ook na rust de betere ploeg. Jonathan Wilmet had de derde treffer al op zijn schoen, maar hij schoot de voorzet van Bobson voorlangs. Twintig minuten voor tijd zorgde opnieuw Hadouir voor zekerheid. Zijn vrije trap werd slecht beoordeeld door doelman Bas Roorda: 3-0.

Heerenveen

SC Heerenveen won zeer moeizaam van RKC Waalwijk. In het eigen Abe Lenstra stadion werd het 1-0 dankzij een zeer gelukkige treffer van Petter Hansson, die doelman Erwin Lemmens zag blunderen bij zijn inzet.

SC Heerenveen begon nog wel goed aan het duel. Trainer Gertjan Verbeek van de Friezen kon eindelijk weer beschikken over topscorer Alves. De Braziliaan was tijdens de afsluitende training op vrijdag fit genoeg bevonden om in de basis te starten en was vanaf de eerste minuut dreigend.

Te laat

Eerst was hij net te laat om een voorzet van Thomas Prager binnen te schieten en even later zette hij Gonzalo Garcia-Garcia met een subtiele steekpass alleen voor Lemmens. De Spanjaard wist de sluitpost van RKC echter niet te passeren. Na en kwartier vuurde Alves voor het eerst zelf op het Waalwijkse doel, maar zijn vrije trap zeilde rakelings over.

Dat Heerenveen na een half uur op voorsprong kwam, was terecht, maar het kreeg daarbij wel de hulp van Lemmens. De Belg leek een schot van Hansson eenvoudig op te kunnen pakken, maar liet de bal knullig door zijn handen en voeten glippen. Na die 1-0 werd het spel van de Friese formatie minder, maar RKC Waalwijk was niet in staat ook maar enigszins gevaarlijk te worden.

Spelbeeld

Na rust veranderde er aan dat spelbeeld weinig, al was RKC wel nadrukkelijker aanwezig. De Brabanders werden daarbij geholpen door Heerenveen, dat slordig speelde. Gianni Zuiverloon kreeg nog wel een prima kans, maar de rechtsback besloot af te geven op Paul Bosvelt in plaats van voor eigen succes te gaan.

RKC nam in de slotfase risico, in de wetenschap dat het de punten hard nodig heeft in de strijd tegen degradatie, en bracht een extra aanvaller. Ruud Berger kreeg de kans op de gelijkmaker, maar hij wist doelmand Brian Vandenbussche niet te passeren.

Diens collega Lemmens haalde het einde van de wedstrijd niet, nadat hij in een luchtduel hard in aanraking was gekomen met Hansson en met een bloedende neus vervangen moest worden.

NAC

Cupfighter NAC had graag adem in de nek van Feyenoord op de vijfde plaats van de eredivisie geblazen. De Bredase club verzuimde echter de reus uit Rotterdam te belagen door thuis niet te winnen van het laaggeplaatste Heracles: 1-1. Treffers van Arne Slot voor en Igor Gluscevic na rust.

NAC kon op de 28e speeldag van de eredivisie niet beschikken over een achttal spelers uit de selectie. Een mooie gelegenheid voor coach Ernie Brandts om Rogier Veenstra zijn tweede basisplaats te geven. De vleugelaanvaller, met een hard schot in beide benen, zwierf een uur lang over beide vleugels en was voortdurend aanspeelbaar.

Counterstelling

NAC begon voor eigen publiek uit counterstelling. Heracles dat pas drie punten op vreemde bodem vergaarde, mocht aanvallen. Het veldoverwicht was groot, de stootkracht gering. De Braziliaanse topscorer Everton Ramos da Silva (blessure) werd node gemist.

Heracles had goed kunnen beginnen. Dertig seconden na de aftrap kreeg Robbert Schilder een vrije doorloop. Hij kapte tweemaal Edwin de Graaf uit en produceerde daarna een te slap schot.

Tanghe

Dat was de beste kans van de Almelose ploeg naast een goed afstandsschot van Stefaan Tanghe in de 34e minuut waar Edwin Zoetebier een vuist tegen zette. Op dat moment stond het 1-0 door NAC's mooiste uit de sporadische counters. Slot begon, Anouar Diba bediende Maceo Rigters, waarna Slot zelf afrondde, 1-0.

Heracles-coach Ruud Brood verving in de rust Kwame Quansah door Diego Biseswar. De Surinamer bracht vaart én gevaar. In de 50e minuut brak hij op rechts door en zette voor naar Friend. De spits schot over.

Gelijkmaker

Drie minuten later zag Biseswar een rush bekroond met de gelijkmaker. Hij gaf de bal precies op tijd af aan Gluscevic, die Zoetebier kansloos liet, 1-1.

Het doel van Pieckenhagen kwam in de slotfase onder druk en in gevaar bij een kans van De Graaf. De Duitse doelman won. Vijf minuten voor tijd was hij wel kansloos.

Andermaal De Graaf verscheen vrij voor hem en schoof hij bal langs hem heen. Tot ontzetting van het Bredase publiek rolde de bal tegen de paal en daarna terug in het veld.

NEC

NEC strijdt nog mee om Europees voetbal. De Nijmegenaren zetten door een ruime zege bij Sparta een belangrijke stap om bij de eerste negen in de eredivisie te kunnen eindigen. Plaats vijf tot en met negen is straks goed voor een plaats in de play-offs voor de UEFA-beker.

NEC kan zich echter in de resterende zes duels weinig puntenverlies meer veroorloven. De ploeg moet in de slag met de concurrenten FC Utrecht en FC Groningen om vooralsnog plaats negen.

Beloning

Het bereiken van de nacompetitie zou een beloning zijn voor trainer Mario Been, die zich in zijn eerste jaar in Nijmegen niet gek laat maken door alle financiële en bestuurlijke problemen.

NEC kreeg op het Kasteel van Sparta overigens alle medewerking om drie belangrijke punten te behalen. De thuisploeg is al sinds de winterstop, met alleen winst tegen rivaal Excelsior, niet in beste doen. Dat heeft ook te maken met de werkwijze van de scheidende trainer Wiljan Vloet, die elke week aan zijn elftal sleutelt.

Medunjanin

AZ-huurling Haris Medunjanin is het grootste slachtoffer van Vloets keuzes. De technische staf kiest voor zekerheid op het middenveld, waardoor de creatieve Bosniër vooral op de bank moet beginnen. Ook tegen NEC was dat niet anders. Medunjanin mocht er pas na rust in toen het al 0-2 stond.

Tegen NEC kregen middenvelder Michael Krohn Dehli en aanvaller Jeffrey Vlug weer het vertrouwen van Vloet. Dat ging ten koste van Iderlindo Moreno Freire en Jason Oost.

Gemakkelijke avond

Het maakte NEC allemaal niets uit. Zonder zelf groots te spelen hadden de Nijmegenaren een gemakkelijke avond. Met Patrick Pothuizen en Roy Beerens terug in de basis stond de ploeg al na tien minuten op voorspong door een fraai doelpunt van middenvelder Edgar Barreto.

Hij verraste doelman Harald Wapenaar met een schot in de bovenhoek: 0-1. Daarna dicteerde NEC het duel dat Roy Beerens op slag van rust besliste na een solo: 0-2.

In de tweede helft veranderde het spelbeeld niet. Sparta was voorin machteloos. De wissel Cecilio Lopes voor Yannis Anastasiou in de rust maakte niets uit. NEC liep gemakkelijk uit naar 0-4 door Jonas Olsson (54e) en Brett Holman (69e).