AMSTERDAM - De nummer twee van de eredivie AZ treedt zondag op als gastheer van nummer vijf Feyenoord. Nummer drie FC Twente wil in een rechtstreeks duel met Ajax laten zien waarom het een plaatsje hoger op de ranglijst staat.

Bekijk video: Feyenoord-speler Vlaar over duel AZ

Bekijk video: Koeman: AZ heeft genoeg zwakke punten

Feyenoord kijkt voor aanvang van het duel met AZ niet naar boven. De Rotterdammers verdedigen de vijfde plaats die aan het einde van het seizoen recht geeft op deelname aan de play-offs. De defensie van Feyenoord incasseerde de laatste vier uitduels steeds drie of meer doelpunten. Bij een nederlaag tegen AZ kan het verschil met de nummer zes van de ranglijst slinken tot slechts drie punten.

De Rotterdammers moeten kunnen geen beroep doen op aanvoerder Theo Lucius. De middenvelder annex verdediger heeft opnieuw last van een hamstringblessure. Eerder dit seizoen miste de voormalige speler van PSV door dezelfde aandoening ook al een aantal duels.

Selectie

Erwin Koeman werkte vrijdag in De Kuip een besloten training af. Hij maakt zaterdagmiddag na de afsluitende oefensessie zijn selectie voor het duel met AZ bekend. De Rotterdamse ploeg gaat voor de zware uitwedstrijd in trainingskamp.

Koeman wilde vrijdag nog niets zeggen over zijn opstelling. Wel maakte hij duidelijk dat doelman Henk Timmer (ex-AZ) terugkeert onder de lat. De reservekeeper van Oranje ontbrak afgelopen zondag in de thuiswedstrijd tegen Roda JC (1-1) wegens familieomstandigheden. Hij werd in dat duel vervangen door de Egyptenaar Sherif Ekramy.

Voorsprong

"Henk heeft nog steeds een kleine voorsprong op Sherif", liet Koeman weten. "Hij is dus voor mij nog steeds in principe de eerste man. Maar Sherif komt eraan. Hij staat te trappelen om de plaats van Henk over te nemen. Dat is een prima zaak. Zo houden ze elkaar scherp."

Volgens Koeman had AZ donderdagavond voor de UEFA-beker in en tegen Newcastle United (4-2) een mindere dag. "Dat duel heeft echter eens te meer aangetoond dat ook AZ op sommige momenten en posities kwetsbaar is. Het blijft echter de best voetballende ploeg van Nederland. We moeten AZ zondag dus niet laten voetballen. Anders kunnen we beter thuis blijven."

Ajax

Ajax is nagenoeg zeker van een ticket voor de play-offs. Voor de bekerhouder uit Amsterdam staat zondag tijdens de uitwedstrijd tegen FC Twente vooral prestige op het spel. Ajax wacht al drie competitiewedstrijden op rij vergeefs op een zege. De club presteert nauwelijks beter dan het vorige seizoen toen het na 27 speelronden eveneens de vierde positie bezette.

Trainer Henk ten Cate van Ajax verwacht dat hij niet over Jaap Stam kan beschikken. De aanvoerder van de Amsterdamse club heeft nog steeds last van een hamstringblessure. Hij oefende vrijdag aangepast. "Jaap is een bikkel, dus je weet het maar nooit", stelde Ten Cate. "Maar ik denk dat hij zondag nog even over moet slaan", aldus de oefenmeester die ook de geblesseerde Leonardo, Roger en Thomas Vermaelen moet missen.

Trainer Fred Rutten van FC Twente treedt Ajax met een ongewijzigde selectie tegemoet. De coach van de nummer drie van de eredivisie beschikt met Blaise N'Kufo over een spits die tegen Ajax vaak scoort. Hij was in de voorgaande zeven duels met de Amsterdamse club zesmaal succesvol.

PSV

Koploper PSV vervolgt zondagmiddag de kampioensrace met een uitwedstrijd bij Excelsior. De bedwinger van Arsenal in de Champions League begint de ontmoeting in de wetenschap dat de vier voornaamste belagers elkaar in rechtstreekse duels ontmoeten.

PSV verdedigt zeven speelronden voor het einde van de reguliere competitie een voorsprong van acht punten op AZ. FC Twente volgt op negen punten. Ajax en Feyenoord moeten respectievelijk tien en negentien punten goed maken.

Concurrenten

Roda JC, NAC en Heerenveen zijn de voornaamste concurrenten van Feyenoord in de race om de vijfde plaats. De Limburgers ontvangen vrijdagavond al FC Utrecht. NAC mag zich zaterdag voor eigen publiek tegen Heracles revancheren voor de nederlaag bij FC Groningen. Na de zege op Ajax wil Heerenveen zaterdag ook van RKC winnen.

De Waalwijkers vechten nog steeds tegen degradatie. RKC heeft zeven duels voor het einde van de competitie vier punten meer dan ADO Den Haag. De hekkensluiter van de eredivisie staat voor de uitwedstrijd bij Vitesse. De club uit Arnhem bewees ADO, waar de crisis na de nederlaag bij Heracles nu compleet is, vorige week een hele slechte dienst door van Excelsior te verliezen.